Австралийского спикера подвела любовь к личным поездкам за служебный счет

В опубликованном сегодня заявлении ветеран австралийской политики и верный союзник премьер-министра Австралии Тони Эббота 72-летняя Бронвин Бишоп сообщила, что подала в отставку с поста спикера нижней палаты австралийского парламента. «Это решение было для меня непростым. Но я приняла его из уважения к парламенту и к народу Австралии», — заявила госпожа Бишоп. Поводом к отставке стал разгоревшийся скандал: в июле стало известно, что спикер заплатила из государственной казны более $3650 только для того, чтобы долететь до соседнего с Мельбурном города, где проходило мероприятие по сбору средств в поддержку Либеральной партии. Австралийские СМИ подробно осветили этот случай, вызвав возмущение общественности: ведь преодолеть расстояние 76 км, по мнению возмутившихся граждан, можно было и на автомобиле. Тем большее возмущение вызвал этот случай, что правительство на фоне снижения доходов в бюджет от природных ресурсов регулярно призывает чиновников к жесткой экономии государственных средств. Госпожа Бишоп в ответ на это извинилась перед общественностью и пообещала компенсировать затраты на перелет из своих собственных средств.

Этот скандал повлек за собой проверку Министерством финансов других случаев расходования государственных средств госпожой Бишоп. Как сообщают австралийские СМИ, за последние пять лет спикер потратила в общей сложности почти $190 тыс. на аренду автомобилей, в том числе лимузинов, автомобилей с водителями и автомобилей, положенных членам парламента для проезда от дома до места работы, если дом находится за пределами Канберры. К примеру, она потратила $781 в апреле 2012 года на заказ двух министерских автомобилей для посещения премьеры спектакля в Сиднейском театре. При этом билеты на спектакль были бесплатными. В нескольких других случаях выезды в театры и в оперу госпожа Бишоп делала также на министерских автомобилях. За счет бюджета спикер также ездила на свадьбы своих коллег.

В течение трех недель, что длилось расследование, австралийская общественность призывала госпожу Бишоп подать в отставку, что в конце концов и произошло. Премьер-министр Австралии Тони Эббот, который в 2013 году сам предложил госпожу Бишоп на пост спикера нижней палаты парламента и горячим сторонником которого она является, также сделал заявление, постаравшись сгладить неприятный осадок от происшедшего. «К сожалению, вопреки установленным правительством правилам… еще остается слишком много случаев, когда члены парламента делают то, что им разрешено по статусу, но что выходит за рамки ожиданий общественности», — заявил он. Однако премьер-министр все-таки признал, что в последние недели стало очевидно — «система нуждается в кардинальных реформах». В связи с этим он объявил о масштабной проверке системы оплаты служебных расходов госчиновников. Премьер-министр предупредил, что это не быстрый процесс, а «радикальный аудит всей системы».

Общественность приветствовала решение госпожи Бишоп, однако оппозиционные политики уже дали понять, что этот шаг неубедителен. Лидер оппозиции Бил Шортен, который на протяжении последних недель призывал спикера уйти в отставку, заявил: «Отставка госпожи Бишоп с поста спикера, равно как и ее извинения, слишком запоздали и не похожи на раскаяние. К сожалению, Тони Эббот по-прежнему не считает, что Бронвин Бишоп поступила плохо. Господин Эббот обвиняет систему, но истинная причина кроется в пристрастии госпожи Бишоп к привилегиям. Госпожа Бишоп подала в отставку не потому, что это правильно, а потому что она и господин Эббот понимают — у них нет иного выбора».

Алена Миклашевская